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En la plaza 24 de septiembre de Santa Cruz de la Sierra, se ha instalado un servicio muy especial que no se ve en otras ciudades del país. Todas las tardes una docena de vendedores de café con carritos recorren la zona ofreciendo esta bebida, siempre caliente. Se caracterizan por su amabilidad y organización. Algunos llevan casi 20 años en el negocio. Por eso, crearon una asociación; su lema: tratar siempre bien al cliente y ofrecerle el producto de mejor calidad. Tienen clientes que los visitan cada tarde, incluso extranjeros, que saben que los vendedores estarán listos con una taza de café para invitarles.

Texto: Milen Saavedra
País: Bolivia

on las 4 de la tarde de un jueves de noviembre en la plaza principal 24 de septiembre. El clima caluroso invita a sentarse a la sombra de los árboles, en uno de los bancos instalados en el lugar. En ese instante, un vendedor amablemente ofrece un vaso de café caliente. Se trata del servicio ofrecido por la Asociación de Vendedores de Café, quienes, uniformados con saco y gorro color crema, ofrecen café, cortadito y café con leche, a un precio módico de 3 y 5 bolivianos (menos de un dólar americano) dependiendo del tamaño del vaso.

“A muchos les gusta tomar café, porque cuando hay mucha temperatura, tomar algo caliente hace pasar el calor, aunque no parezca. Y cuando hace frío, un café es perfecto para calentarse”, asegura Juan Francisco Cori, uno de los vendedores.

A su lado, Carla Hurtado, quien disfruta de un café con leche, coincide con don Juan. “Todos los días, después del trabajo, vengo a tomar un café aquí a la plaza. Me ayuda a relajarme y también me alivia del calor que hace”, comenta. Don Juan cuenta que cada día, desde las 3 de la tarde hasta la medianoche, él y otros cafeteros recorren la plaza 24 de septiembre ofreciendo esta bebida caliente a propios y extraños desde hace 20 años.

De necesidad a tradición

Don Juan nació en la ciudad de La Paz. Hace 20 años emigró a Santa Cruz de la Sierra en busca de mejores oportunidades para él y su familia. “Probé todo tipo de oficios laborales antes de adentrarme en esta actividad del servicio de café instantáneo y ambulante”, comenta. Agrega que está contento por haber tomado esa decisión, pues actualmente, tomar un café en la plaza se ha vuelto una tradición cruceña y siempre tiene clientes.

“Es una actividad patrimonial de esta parte del oriente del país. Muchas personas entre locales y algunos extranjeros que visitan Santa Cruz conocen y degustan del preparado de café caliente en una ciudad tropical”, agrega.

Similar historia es la de Cruz Aleluya, otro de los cafeteros, porque también llegó de La Paz y ahora se siente un camba más. “Yo llegué en 1973, tenía 12 años. Cuando vine a Santa Cruz sentía mucho calor, pero después con los años que han pasado ya me acostumbré. Hoy me siento muy feliz con este clima. Ya no quiero irme de aquí, me siento como si fuera mi lugar de nacimiento”, afirma y recuerda el lema de la ciudad que dice “es ley del cruceño, la hospitalidad”.

Así, hace dos décadas empezó a vender café en la plaza. Él ofrece café con leche, café puro y café amargo. “Trabajo desde las 3 PM hasta las 12 de la noche, todos los días. Los domingos vengo en la mañana por la gente que acude a la misa en la Catedral, desde las 8 hasta las 11 y vuelvo en la tarde”, describe.

Y agrega que para mantener a la familia hay que trabajar duro. “En tiempo de frío se vende un poquito más y en calor tardamos en terminar. Pero estamos preparados para eso porque sabemos que cada año, en época de calor, tenemos que estar conformes con lo que vendemos, ya no nos quejamos. En tiempo de frío, mayo hasta agosto, tratamos de aprovechar y ahorramos. Así trabajamos cada año”, agrega.

Para el cafetero el esfuerzo vale la pena por ver a sus seis pequeños hijos felices. “Ellos son mi fuerza para trabajar sino yo estaría echado en la casa o dedicándome a mis vicios. Antes me gustaba el vicio de tomar, pero vi que ellos necesitaban mucha seriedad de mí y dejé de tomar”, confiesa.

Asimismo, Don Cruz relata que con el tiempo que lleva sirviendo café en la plaza ha logrado muchos clientes asiduos, entre ellos autoridades departamentales, debido a la cercanía de las oficinas de la gobernación y de la alcaldía. “Hasta las autoridades son mis amigos; el alcalde Percy Fernández, el gobernador Rubén Costas y los del Consejo. Nos conocemos muy bien, con ellos comparto también”, cuenta.

Unirse para mejorar

Hace 15 años, los cafeteros decidieron agruparse como sindicato con el nombre de “Asociación de Vendedores de Café con Leche”. Son cerca de 15 vendedores en toda la plaza, de los cuales 10 son parte de la asociación.

Según don Juan, los nuevos integrantes pueden asociarse con el compromiso de cumplir con las normas del equipo. “Velamos por nuestra forma de preparar café, el comportamiento de los cafeteros y la higiene. El objetivo es siempre servir el mejor producto, tratar bien al cliente y tener paciencia porque también hay distintos clientes, a veces están malhumorados, otras veces vienen con gusto, hay también muy serios. Entonces, nosotros siempre tratamos de alegrarles”, añade don Cruz.

El vendedor destaca que como asociación han logrado mejorar su café, así como su vestimenta. “Estamos bien uniformados, más presentables, de ese modo ya hay más clientes y también el negocio se mueve, vendemos un poquito más. Pero esta asociación es muy joven todavía, no tiene experiencia, a veces que nos sentimos muy débiles y falta apoyo de las autoridades también”, cuenta.

Otros de los logros que tienen como entidad gremial y de la que don Cruz se siente muy orgulloso, es la participación en los desfiles cívicos de la ciudad. “Somos parte de Santa Cruz, como trabajamos aquí también tenemos que estar participando en eso. Así nos hacemos conocer con mucha gente, Queremos mantener la tradición, que no se pierda”, asevera.

El secreto del sabor

La fama de los cafeteros es tal que Carlos Rojas y Alejandra Prado, quienes llegaron de Cochabamba por vacaciones, no podían perderse la oportunidad de ir a la plaza y probar si el café era tan rico como sus amigos les dijeron. “Está muy rico. Yo estoy tomando café puro y Ale probó café con leche, a los dos nos gustó. Daremos una vuelta por la plaza, nos sacaremos fotos y tomaremos otros vasos después”, comenta Carlos. “Les voy a esperar”, asegura don Juan. Como ellos, el cafetero tiene varios clientes de otros departamentos y hasta de otros países.

Entonces, ¿cuál es el secreto? “Tiene que ser con leche de vaca soltera”, bromea don Cruz. “Nosotros mismos preparamos el café. Tiene que ser leche de vaca natural, no leche en polvo, porque eso no da el sabor que queremos y el café que sea tinto, que no sea con mucha agua, porque eso también quita el sabor. Entonces, café tinto, bien cargadito. Nosotros compramos café especial molido. Los clientes están conformes, siempre me dicen ‘está bien tu cafecito, está rico’”, detalla.

Así, todos los días, los cafeteros alistan seis termos, tres con leche y otros tres con café. Los cargan en un carrito y recorren la plaza 24 de septiembre, hasta acabar con sus preparados. A don Juan y don Cruz se les unen Zenón y Gumercindo, con quienes empezaron la Asociación, además de Santiago, Guido y Mario, entre otros.

“Es muy bonito compartir y vivir con ellos. Así debemos ser los bolivianos, compartir todos juntos, trabajar y vivir la vida feliz”, agrega y sirve otro vaso de café con leche a nuevos clientes, siempre con una sonrisa en el rostro.

Algunos datos…

· Según datos del Instituto Boliviano de Comercio Exterior, en 2013 se exportaron algo más de 3.6 millones de kilos de café; en 2014, la cifra bajó a 3.5 millones; en 2015 a 1.8 millones, y en 2016 a 1.3 millones. En el primer semestre de este año las exportaciones del café se incrementaron de US$ 2.2 millones a US$ 2.5 millones.

· Existen 17 000 familias productoras de café en Bolivia. El 95% tiene sus plantaciones en el departamento de La Paz (Yungas, principalmente en Caranavi), y el 5% en Cochabamba y Santa Cruz.

· El estudio de mercado “Hábitos de consumo de café en el eje central de Bolivia (La Paz, El Alto, Santa Cruz y Cochabamba)” revela que 6 de cada 10 bolivianos toman la bebida “con frecuencia” y a un promedio de tres tazas por semana.

· El 73% de los consumidores gusta del producto instantáneo; el 24% lo toma filtrado ya sea en grano o molido y el 3% lo prefiere procesado en máquina (expreso).

· El 58% consume el producto hecho en el hogar, el 7% lo compra fuera de su casa u oficina y el otro 7% lo prepara en su lugar de trabajo.

· El café boliviano es solicitado en los mercados de Estados Unidos, Canadá, Alemania, Bélgica, Francia y Japón.







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Versión Principiantes – A2


"Café, café", el servicio especial en la plaza


La plaza principal "24 de septiembre" de Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, existe una asociación de hombres que tarde a tarde deleitan a la gente con un vaso de café caliente.

Ir a tomar café a la plaza, al frente de la catedral es una tradición del pueblo cruceño. Y los vendedores de esta bebida han estado repartiendo café negro, cortado y café con leche desde hace casi 20 años. Hoy agrupados en un sindicato, han mejorado su uniforme y mantienen el secreto de su preparación: leche natural y café molido.

Esta actividad patrimonial es conocida por bolivianos en otras ciudades del país, que cuando viajan a Santa Cruz, van a tomarse un cafecito. Varios extranjeros también conocen esta iniciativa local, por lo que es un atractivo turístico más.

Cada día los vendedores cargan tres termos de café y tres de leche y caminan arrastrando sus carritos por toda la plaza, atendiendo con gran amabilidad y alegría a todos los clientes, algunos de ellos personas importantes como el alcalde de la ciudad, el gobernador y varios miembros del consejo municipal.

Comprensión

A continuación verás las preguntas de comprensión del texto. Lee y escucha el texto para responder a las preguntas. (Te recomendamos leer primero y escuchar después)

“Café, café”, el servicio especial en la plaza

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Gramática y Usos

A continuación encontrarás dos documentos PDF con la explicación del Uso y Gramática.

A1 ‘ Se impersonal

B1 ‘ Imperativo .

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Café Plaza 24 de septiembre

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